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‘Esa es mi bandera’: Latin pride prevails at Coachella 2024

Latin influence was ever-present at this year’s mega-festival in Indio.

‘Esa es mi bandera’: El orgullo latino prevalece en Coachella 2024

La influencia latina estuvo presente en todo momento en el megafestival de este año en Indio.

By GIA CANTO
Por GIA CANTO
Coachella played host to many Latin artists this April, including prominent acts like Peso Pluma and Santa Fe Klan. Every artist featured boasts an array of influences, representing countries such as Colombia and Brazil. (Gia Canto / Daily Trojan)
Coachella acogió a muchos artistas latinos este abril, incluidos actos destacados como Peso Pluma y Santa Fe Klan. Todos los artistas que se presentaron cuentan con una variedad de influencias, representando países desde Colombia hasta Brasil. (Gia Canto / Daily Trojan)

Last year, Coachella welcomed its first Spanish-language headliner with proud puertorriqueño and international sensation Bad Bunny. On the heels of this year’s festivities, an unignorable Mexican presence permeated the festival grounds. 

Hanging flags fluttered with each dry breeze as fans in sombreros, trajes de charro and bedazzled banderas flooded the field in a sea of red, white and green. Mexican pride swelled through the audience as festival-goers danced and hollered to the tune of Lefty Sm and Santa Fe Klan’s “Por Mi México,” screaming, “Soy mexicano, esa es mi bandera / Yo lo levanto por donde quiera.”


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“I have my Mexican flag, so that’s gotta count for something. I’m proud. I’m proud to be Mexican,” said long-time Mexican hip-hop fan Juan Avila after watching Santa Fe Klan dominate the main stage. “To be here in Coachella with [Santa Fe Klan], you know, he’s so big right now. And it was just, I mean, I’m tearing up a little … We’re surrounded by Mexicans with Mexican music and a Mexican artist, it’s just something out of this world.”

Mexicans have been making an impact on the Coachella Valley long before their music graced festival grounds. As early as the 1920s, an influx of Mexican immigrants found refuge in the Valley, fleeing the political turmoil caused by the Mexican and Cristero Revolutions. Though these immigrants played integral roles in the development of Coachella, Mexican Repatriation in the 1930s marked one instance in an American history of consistent failure to acknowledge the significance of Mexican contributions. 

According to a 2020 census, Hispanic and Latin citizens make up 97.7% of the Coachella Valley population. In 2024, about 10% of performers at Coachella were of Latin origin, a 3% increase from last year. Some concertgoers took note of the shift and said they see it as a step in the right direction. 

“I love that they bring in a lot of more Latino,” said Andre Flores, who was “having the best time of [his] life” at his fifth Coachella.

Erika Calderon, another attendee, also said she was glad to see a more diverse roster of artists at Coachella 2024. 

“It’s really cool that there’s been a lot of diversity recently,” Calderon said. “Bigger populations are finally being recognized.” 

This surge of Latin representation is invaluable, as the Valley’s festival is finally growing to represent the people who occupy it. Show-stopping Mexican artists Peso Pluma, Santa Fe Klan and Carín León drew crowds of thousands to Coachella Stage. Whether longtime fans, curious onlookers or non-Spanish speakers altogether, audiences were captivated by their powerful performances, with each artist boasting an unabashed admiration for the flag that they stand for. 

This pride poured over into the festival’s many satellite stages where artists like Hermanos Gutiérrez, LATIN MAFIA and Son Rompe Pera impressed audiences with their diverse soundscapes. Girl Ultra enticed the audience with the coolness of her niche, lying at the seemingly unlikely but euphonious intersection between R&B, late 2000s indie, Mexican baladas and hyperpop. Blending Cuban brass and bongo with a funk vernacular all his own, Cimafunk brought Havana’s exuberant spirit to the heart of the desert.

Regardless of what may set them apart — different borders, experiences or influences — Latine artists are bonded by all that their cultures do share. Be it culinary dishes, common slang or the universally terrifying experience of a Latin mother calling you by your full name, these cultural common grounds weave together the wider Latine populace, forming what Colombian reggaetonero J Balvin proudly refers to as the “Latino Gang.”

A 1950s emergency report overtook the big screens for Balvin’s introduction, where a news anchor reported, “MENACE FROM ANOTHER WORLD THREATENS BIGGEST FESTIVAL ON PLANET EARTH!” Playing with the idea of extraterrestrial invasion, Balvin’s space-themed set consisted of alien backup dancers and a giant UFO, celebrating this growth in representation and highlighting the prejudice that has prolonged its arrival. Bringing this “Latino Gang” to Indio, J Balvin welcomed to the stage special guests Maria Becerra, Jowell & Randy, and De La Ghetto. 

That pervading kinship was ever-present on Coachella grounds this year, arguably more than it has been in the past. Almost every Latin artist who performed on the main stage invited at least one Latin guest to join them on stage. 

Peso Pluma alone brought six guests to stage, and during a performance of “Lady Gaga” in his Friday night set, honored his predecessors and contemporaries with a montage of his Mexican musical icons. The crowd roared at the sight of familiar and beloved faces, as the likes of Sergio Vega, Jenni Rivera, Eslabon Armado and Junior H graced the stage’s screens. 

Sharing that stage throughout the weekend, Young Miko, J Balvin and Ludmilla bolstered this sense of Latin pride representing Puerto Rico, Colombia and Brazil. Each artist is a unique amalgamation of their influences. They compelled thousands with their undulating rhythms, adopting everything from reggaeton to rap, cumbia, corrido, and even banda romántica. Though these artists just scratch the surface, this kind of representation offers an essential introduction to all the diversity Latin music has to offer. 

Christina Chkarboul contributed to this report. 

El año pasado, Coachella dio la bienvenida a su primera estrella en español con el orgullosamente puertorriqueño y sensación internacional Bad Bunny. Tras las festividades de este año, una presencia mexicana inignorable impregnó el recinto del festival.

Banderas ondeaban con cada brisa seca mientras fanáticos con sombreros, trajes de charro y banderas deslumbrantes inundaban el campo en un mar de rojo, blanco y verde. El orgullo mexicano invadió a la audiencia mientras los asistentes al festival bailaban y gritaban al son de “Por Mi México” de Lefty Sm y Santa Fe Klan, gritando: “Soy mexicano, esa es mi bandera / Yo la levanto por donde quiera”.


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“Tengo mi bandera mexicana, así que eso tiene que contar para algo. Estoy orgulloso. Estoy orgulloso de ser mexicano”, dijo Juan Ávila, fanático del hip-hop mexicano desde hace mucho tiempo, después de ver al Santa Fe Klan dominar el escenario principal. “Estar aquí en Coachella con [Santa Fe Klan], ya sabes, es tan grande en este momento. Y fue simplemente, quiero decir, estoy llorando un poco … Estamos rodeados de mexicanos con música mexicana y un artista mexicano, es algo fuera de este mundo”.

Los mexicanos han tenido un impacto en el Valle de Coachella desde mucho antes de que su música apareciera en los recintos del festival. Ya en la década de 1920, una afluencia de inmigrantes mexicanos encontró refugio en el Valle, huyendo de la agitación política causada por las revoluciones mexicana y cristera. Aunque estos inmigrantes desempeñaron papeles integrales en el desarrollo de Coachella, la repatriación mexicana en la década de 1930 marcó un caso en la historia estadounidense de falta constante de reconocimiento de la importancia de las contribuciones mexicanas.

Según un censo de 2020, los ciudadanos hispanos y latines representan el 97.7% de la población del Valle de Coachella. En 2024, alrededor del 10% de los artistas de Coachella eran de origen latino, un aumento del 3% respecto al año pasado. Algunos asistentes al concierto tomaron nota del cambio y dijeron que lo ven como un paso en la dirección correcta.

“Me encanta que traigan a muchos más latinos”, dijo Andre Flores, quien estaba “pasando el mejor momento de [su] vida” en su quinto Coachella.

Erika Calderón, otra asistente, también dijo que estaba contenta de ver una lista más diversa de artistas en Coachella 2024.

“Es realmente genial que haya habido tanta diversidad recientemente”, dijo Calderón. “Finalmente se están reconociendo poblaciones más grandes”.

Este aumento de representación latina es invaluable, ya que el festival del Valle finalmente está creciendo para representar a las personas que lo ocupan. Los impresionantes artistas mexicanos Peso Pluma, Santa Fe Klan y Carin León atrajeron a miles de personas al escenario de Coachella. Ya sean fanáticos de toda la vida, espectadores curiosos o personas que no hablan español, el público quedó cautivado por sus poderosas actuaciones, y cada artista alardeaba de una admiración descarada por la bandera que representa.

Este orgullo se derramó en los numerosos escenarios satélites del festival, donde artistas como Hermanos Gutiérrez, LATIN MAFIA y Son Rompe Pera impresionaron al público con sus diversos paisajes sonoros. Girl Ultra atrajo a la audiencia con la frescura de su nicho, ubicado en la intersección aparentemente improbable pero eufónica entre el R&B, el indie de finales de la década de 2000, las baladas mexicanas y el hyperpop. Combinando metales y bongós cubanos con un funk vernáculo propio, Cimafunk llevó el espíritu exuberante de La Habana al corazón del desierto.

Independientemente de lo que pueda diferenciarlos (diferentes fronteras, experiencias o influencias), los artistas latinos están unidos por todo lo que comparten sus culturas. Ya sean platos culinarios, jerga común o la experiencia universalmente aterradora de una madre latina que te llama por tu nombre completo, estos puntos culturales comunes entrelazan a la población latina en general, formando lo que el reggaetonero colombiano J Balvin llamó con orgullo la “Pandilla Latina”.

Un informe de emergencia de la década de 1950 invadió las pantallas gigantes para la presentación de Balvin, donde un presentador de noticias informó: “¡AMENAZA DE OTRO MUNDO AMENAZA EL FESTIVAL MÁS GRANDE DEL PLANETA TIERRA!” Jugando con la idea de una invasión extraterrestre, el set de temática espacial de Balvin consistió en bailarines extraterrestres y un OVNI gigante, celebrando este crecimiento en representación y resaltando el prejuicio que ha prolongado su llegada. Al traer esta “Pandilla Latina” a Indio, J Balvin dio la bienvenida al escenario a los invitados especiales María Becerra, Jowell & Randy y De La Ghetto.

Esa camaradería fue omnipresente en los terrenos de Coachella este año, posiblemente más que en el pasado. Casi todos los artistas latinos que actuaron en el escenario principal invitaron al menos a un invitado latine a unirse a ellos en el escenario.

Peso Pluma subió al escenario a seis invitados y, durante su presentación de “Lady Gaga” el viernes por la noche, honró a sus predecesores y contemporáneos con un montaje de sus íconos musicales mexicanos. La multitud rugió al ver rostros familiares y queridos, mientras personas como Sergio Vega, Jenni Rivera, Eslabón Armado y Junior H adornaban las pantallas del escenario.

Compartiendo ese escenario durante todo el fin de semana, Young Miko, J Balvin y Ludmilla reforzaron este sentido de orgullo latino al representar a Puerto Rico, Colombia y Brasil, respectivamente. Cada artista es una fusión única de sus influencias. Conmovieron a miles con sus ritmos ondulantes, adoptando de todo, desde reggaetón hasta rap, cumbia, corrido e incluso banda romántica. Aunque estos artistas apenas tocan la superficie, este tipo de representación ofrece una introducción esencial a toda la diversidad que la música latina tiene para ofrecer.

Christina Chkarboul contribuyó a este reportaje.

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